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恋愛に興味がないのは変? 性欲が薄い「アセクシャル」な人とは

Prevention カラダや心を健康にする予防習慣

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日の出

恋愛に興味がないだけ、と思っていたら……。

異性愛や同性愛と同じように、選択してなるものではない「無性愛(アセクシャリティ)」と呼ばれる性的指向があります。アセクシャルな人、Aセク、ACEとも呼ばれる無性愛者です。

アセクシャルの定義は、「性的魅力を他者に感じない、もしくは性的欲求の低さ、いずれかの特徴を持つことです」と話すのは、インディアナ大学のキンゼー研究所の研究員、ジャスティン・リーミラーさん(『Tell Me What You Want』著者)。

アセクシャルは人口の約1%を占めるという推定もありますが、オーバリン大学のジェンダー、セクシュアリティ、フェミニスト研究の助教であるKJ・セランコウスキーさんによると、その率はもっと高いだろうということです。

アセクシャルについて、私たちは何を知っておくべきでしょうか。この分野のトップエキスパートの知見から学んでいきましょう。

アセクシャルとは?

すれ違う男女

image via shutterstock

「アセクシュアル・ビジビリティ・アンド・エデュケーション・ネットワーク(AVEN)」によると、アセクシャルのもうひとつの特徴は、性的魅力を感じる経験がないことです。「普通の性欲や性的衝動を持つことはあるが、他者との性的関係に興味がないのです」(セランコウスキーさん)

1980年代に、精神医学のバイブルとされる『精神障害の診断と統計マニュアル(DSM III)』が出版されたとき、性への興味の欠如はメンタルヘルスの問題と考えられていました。

しかし最近の研究では、アセクシュアリティは性機能障害でも精神障害でもないと見られています。「生殖機能の障害ということではありません。アセクシュアリティは性的指向の1タイプと見なす科学者が増えています」(セランコウスキーさん)

また、アセクシャリティと独身主義は同じものではないことに注意する必要があります(しかし事実、多くのアセクシャルは独身者です)。

違いはふるまいなのか、アイデンティティなのかという点にあります。独身主義者は自分が性的な関心を持っていることは認識していますが、意図的に一定期間セックスを控えようとします。アセクシャルは、ふるまいとしてセックスと距離を置いているわけではなく、それがアイデンティティの一部となります。

アセクシャルな人はデートをするの?

デート

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花、チョコレート、そしてキャンドルに照らされたディナーはしばしばセックスへの“前奏曲”となりますが、アセクシャルはちょうど最後の部分を飛ばすのです。

ロマンティックな魅力は性的な魅力とは異なるもの。必ずしも重なりません。アセクシャルはデートをできるし、多くがしています」と、ブロック大学のヒューマンセクシュアリティ教授で、『アセクシュアリティーを理解する』の著者、アンソニー・F・ボガートさんは説明します。

アセクシャルの人々が関係を築くためには、性のあり方や性的な期待などの面でいくつか課題もあります。「物理的な接触がほとんどない関係を望む人もいれば、パートナーとの複数の面での親密さを望む人もいるのです」と、セランコウスキーさんは指摘します。

そして、「パートナーがアセクシャルであるとき、とりわけ関係が性的なものだった場合に苦労する人もいます。その場合、どのように関係を前に進めるか、話し合うべきことは多く存在しています」(セランコウスキーさん)。どんな関係でもそうですが、オープンなコミュニケーションを取り、明確な線引きをすることがカギになります。

それでも、アセクシャルの人々の中には、セックスだけでなくロマンスからも身を引くことを選ぶ人もいます。

“アロマンティック”な人は、長期にわたってロマンティックな関係を築いて、維持していくことにたいがい興味を持っていません。“アロマンティック”と“アセクシャル”は同義語として使われるべきではないのです。アセクシャルでアロマンティックな人もいますし、どちらでもない人もいます」(リーミラーさん)

次回の『Prevention』に続きます。

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STELLA MEDIX Ltd.(翻訳)

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