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ホルモン、性欲、エネルギーにどうはたらく? マカの効能

Prevention カラダや心を健康にする予防習慣

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マカ

健康のための粉末やサプリメントの話題を追いかけていくと、マカの根の粉は旬のスーパーフードとわかります。

インスタグラムで「#マカ粉末」で検索してみると、4万8000件以上もヒット。そのなかには、カラフルなスムージー、泡のリッチなコーヒー、オートミールのボウル、ヘルシーな焼き料理などが出てきます。『カリフォルニアファームズアーモンドミルク』のようなポピュラーなブランドでさえ、ラインナップにマカの商品を入れているのです。

マカ

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なぜマカが流行っているのでしょうか? ひとつには、健康上のメリット、特にエネルギーと性欲を高める力がもてはやされているから。これらをお手軽にチャージできたらいいですよね。

けれども、ほかの新しい植物粉末と一緒で、手放しでおすすめはできません。いわれているほどメリットがあるのでしょうか?それとも、1年か2年後には消え去る、“単にトレンドっぽいスムージー”になってしまうのでしょうか? トライする前に知るべきことがこれです。

マカ粉末とは?

マカ

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マカ粉末はマカと呼ばれるペルーの植物の根っこからできています。ニューヨークの栄養学者、公認栄養士のジーナ・キートレーさんによると、大根と同じ科目で、カブに似ていますが、より高い標高で栽培されています。粉末はマカの根をすりつぶして乾燥させたもの。

ニューヨーク市立大学の客員教授で、ロレーヌ・カーニーさん(登録栄養技術者、公認栄養士)によると、マカは、黒(深い紫に見えることも)、赤色、黄色の3色のうちのどれかに見えるそう。

しかし、色がどうであろうと、粉末は植物そのもの。「それはサプリメントではありません。まさに脱水した野菜です」と、カーニーさん。

よく土や木の実の味がするといわれるものの、カーニーさんによるといく分か甘味も感じられるそう。「ビートか何かの味がするかもしれませんが、個人的にはバタースコッチに似ている気も

マカ粉末は何が健康によいのか

とても栄養価が高い

野菜を持つ医者

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よくいわれる健康上のメリットは、さまざまな栄養が山盛りということ。「根っこは植物が栄養素のほとんどを蓄える場所です」(キートリーさん)。

マカの根にはビタミンC(免疫力を高める)、銅(赤血球作りに不可欠)、カリウム(心臓の健康)、鉄(身体中に酸素を運ぶ)が含まれています。気分のバランスを保つ化学物質セロトニンとノルエピネフリンを生み出す鍵となり、脳内の神経細胞を保護するのに役立つビタミンB6も含んでいます。また、骨を形成するカルシウムも摂ることができ、大さじ1杯あたりおよそ39ミリグラム含んでいます。

マカ粉末の成分:大さじ1杯あたり60キロカロリー、たんぱく質3グラム、炭水化物12グラム(繊維3グラム)、脂肪0グラム、大さじ1杯あたり糖質6グラム

病気と闘う物質も含んでいる

病気の女性

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マカにはアントシアニンと呼ばれる植物由来の抗酸化物質が含まれており、それが根を深い紫や黒に見せています。「根の紫または黒が濃いほど、アントシアニンが多いです」(キートリーさん)。

研究によると、アントシアニンは炎症を和らげ、がん、心臓病、その他慢性疾患を防いでくれます

他にメリットは?

考える女性

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マカの粉末には栄養的なインパクトがあるものの、そこから来るメリットを証明する研究はまだまだ多くはありません。「全体として、いくつかの根拠があると思いますが、だいたい研究の質は低く、小規模です」と、マカの特に生殖的なメリットについて研究するロンドン大学の教授、博士のマイケル・ハインリッヒさん。

宣伝されているメリットを確認するにはまだわかっていないことも多く、身体への完全な影響を理解するにはさらなる研究を行う必要があるのです。ここでは健康上の理由について最新の科学でわかってきたことについて解説していきます。

性欲について

手を合わせる男女

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「性欲を高めるという触れ込みの多くの食べ物と同じように、もしビタミンB6のようなものが不足しているなら、マカはそれを補い、セックスホルモンの生産を助けてくれる可能性があります」(キートリーさん)。

しかし、その宣伝は割り引いて考えるべきだそうで、「マカを使った非常に少人数での人を対象にした試験では、宣伝の一部は真実かもしれませんが、すべての研究が小規模なために、わからないことが多すぎるといえます」とキートリーさん。

加えて、性欲を抑える要素はとても多いもの。特定の薬品、アルコールや信頼関係などもろもろが影響します。「女性の性欲に関しては、マカはプラセボ効果なのかもしれません」と、ニューヨークの婦人科医で『ヴァギナについての完全Ato Z』の著者、アリッサ・デウェクさん。

「女性の性欲の複雑さは認識すべきでしょう。それには多くの要素が影響しているのです」

性欲を高めるために魔法のピルや、このような粉末に目を向ける前に、デウェクさんのおすすめはまず婦人科医を訪問すること。たいてい医療関係者の対処は、マカ・パウダーのようなものを試すより効果的です。

ホルモンバランスについて

頭に手をやる女性

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特に多嚢胞性卵巣症候群(PCOS)の女性、にきびのある女性に対して、カーニーさんはマカ粉末をすすめています。体内のホルモンバランスとストレス反応によい影響を与える可能性があるためだそう。

マカの根の粉のような植物は、「アダプトゲン」と呼ばれることがあります。「副腎機能をサポートし、ストレス反応を減らすはたらきをします」と、カーニーさん。内分泌系に影響して、コルチゾールやアドレナリンなど、体内機能を低下させるストレスホルモンの分泌量を減らす効果につながるといいます。

エネルギーについて

手を挙げる女性

image via shutterstock

マカ粉末にはカフェインは一切含まれていません。ですが、カーニーさんに相談した多くの人が、マカでエネルギーのアップを感じてきたといいます。「でも何も感じないという人も1〜2人いるので、実際個人差があるのでしょう」とカーニーさん。

マカの副作用。心配ない? それとも

医者と相談する人

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マカ粉末を試している場合は、病気症状や定期的な服薬がある場合、特に甲状腺関連の場合は、まず医師に相談してください」とカーニーさん。マカには、甲状腺機能を妨げることが知られているゴイトロゲンが含まれています。

アメリカ国立医学図書館によると、卵巣がん、子宮内膜症、子宮筋腫などのホルモン関連症状のある人、授乳中の女性も避けるようにします。

マカの試し方

スムージー

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医師からゴーサインが出たら、信頼できる場所からマカ粉末を手に入れるようにします。市販の多くの粉末が品質について規制されたり、管理されたりしていないためです。

本当に安全なものがよければ、キートリーさんは根っこ全体を買って自分で粉末にすることをおすすめします。「トリュフのように料理に削り入れます」。

「マカ粉末は、オーバーナイトオーツやチアシードプディングのような朝の料理に入れるとわずかに甘みを加えることができます」とカーニーさん。カリフラワーやサツマイモのようなディナー用の料理を美味しくする面もあるようです。「サツマイモをオーブンから取り出したら、マカ粉末を振りかけます」(カーニーさん)。

マカ粉末が身体に適応するにはしばらく時間がかかる可能性があるので、カーニーさんは少なくとも21日間は1日に小さじ1~2杯にとどめるようにすすめています

ここまで見てきたように、マカ粉末の健康上のメリットはまだ科学的に証明されていませんが、朝のスムージーに加える甘くて栄養価の高いものを探しているなら、試す価値があるかもしれません。

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Brielle Gregory/Benefits of Maca Root: How It Impacts Your Hormones, Libido, and Energy
訳/STELLA MEDIX Ltd.

MYLOHAS編集部

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