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トウモロコシの芯、絶対犬に与えちゃダメ! 消化管をめちゃくちゃにしてしまう可能性が

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2年前、わたしがテネシーに住む妹の家を訪れていたとき、ペンシルベニアの自宅にいた彼氏のイヴァンから電話がかかってきました。イヴァンにはわたしの犬マイロの世話を頼んでいたのです。マイロはとてもかわいい黒のラブラドールのミックスで、いつもはお行儀がよいのですが、実はいたずらっ子だったことが判明します。

「もしもしステフ? えーっと心配しないで聞いて、いまはもう大丈夫なんだけど……」

この瞬間、おそらく何か心配すべきことが起きたのだと悟りました

ただのおもちゃのように見えても、手術につながる可能性が

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イヴァンが言うには、シャワーを浴びている最中に、マイロがキッチンカウンターに飛び乗って「トウモロコシを2,3本」食べてしまったそう。大したことないだろうと思ったイヴァンでしたが、念のためググってみたところ、トウモロコシの芯+犬=大問題! ということがわかったのです。

この一見、害のなさそうな食事の残り物は(何も知らなければ、正直トウモロコシの芯なんて、犬がかじるのに完璧なおもちゃのようにみえますが)、犬の消化管をめちゃくちゃにしてしまう可能性があるのです。シリンダー状の形状、そして消化しにくいという事実によって、トウモロコシの芯はいとも簡単に腸閉塞を引き起こします。治療をしないと、この腸閉塞は命に関わることもある、と説明するのは『The Ultimate Pet Health Guide』の著者で獣医師のゲイリー・リヒター医師です。

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image via Shutterstock

実際に最近も、2歳になる愛犬がトウモロコシの芯を食べて、その数日後に死んでしまったというSNSの投稿が話題になりました。飼い主の女性は、はじめは犬が激しく嘔吐していたため、食中毒を起こしたと考えたそうです。しかしのちに行われた解剖と毒物検査の結果により、原因がトウモロコシの芯だったことが判明しました。芯があまりに硬いために消化器を突き破り、内臓出血を引き起こしたというのが、結果的に死因だったのです。恐ろしいですよね。

マイロの場合はラッキーでした。イヴァンはすぐに獣医に連絡、医師の指示にしたがって、嘔吐を誘発させるために過酸化水素の投与を行いました。その結果トウモロコシの芯のかけらが全部排出されたのです。マイロが芯を細かく噛み砕いていたのが幸いしました。

もし愛犬がトウモロコシの芯を食べてしまったら、飼い主は何をすべきか

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image via Shutterstock

しかし、嘔吐を誘発させるというのは、獣医師が特に勧めていない限りは、賢明な処置といえません。「自宅で嘔吐を誘発させるのは、危険性がある」とリヒター医師も述べています。「犬がトウモロコシの芯のような物体を吐こうとして、それが食道にひっかかってしまうと、胃腸の中にあるよりも問題になります

もしあなたの犬がトウモロコシの芯を食べたとわかっている(またはその疑いがある)なら、リヒター医師いわく、最初にすべきことは、すぐに獣医に電話をすること。時間外や週末なら、家の近くにある24時間対応の動物病院にコンタクトしてください。

腸閉塞のしるしに注意する

もちろん、犬が飼い主の見ている前でトウモロコシの芯や何か消化できない物を口にする、というのはめったに起きないはず。したがって腸閉塞が疑われる兆候を知っておくことが、犬の生命を左右するカギとなります。

腸閉塞を起こすと、犬はしばしば食べ物や液体を吐いたり、腹痛を示したり、無気力になったりします」とリヒター医師。「腸閉塞になっても、2,3日はふだんのような便が出るというのも覚えておきたい重要な点です。腸の動きがいつも通りだからといって、問題がないということではないのです」

通常の消化不良による嘔吐と、何か危険なものを食べたことによる嘔吐の違いは、飼い主には判断できません。そこで問題がありそうな気配を感じたら獣医に診てもらうことが重要なのです。何を食べたのかはっきりしない場合でも、すぐに獣医に相談して指示を仰ぐようにしましょう。

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Stephanie Eckelkamp/Why You Should Never Let Your Dog Eat a Corn Cob
訳/Maya A. Kishida

MYLOHAS編集部

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