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喉が痛いときの原因と対処法|医師の診察を受けるべき症状とは?

Prevention カラダや心を健康にする予防習慣

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喉が痛くて話すのもやっとというときでも、ちょっとラクになってしまうと、原因はあまり気にしませんよね。でも、喉の痛み(喉の炎症)にもいろいろ原因があって、治療法も同じではありません

喉の痛みの原因は、大きくふたつ

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image via Shutterstock

「喉の痛みでよくある原因は、大きく感染性と非感染性のふたつに分けられます」と、アメリカの大手医療保険機関、カイザー・パーマネンテの伝染病専門家、スティーブ・パロディさん。感染性のケースは、普通の風邪のようなウイルスや、扁桃炎のような細菌感染にかかった場合と考えられます。一方、非感染性の場合は、喉の炎症や損傷を引き起こすほかの要素(アレルギー、喫煙、逆流性食道炎など)から来ていることになります。

パロディさんによると、「原因が感染性でも非感染性でも、喉が痛むことの医学用語、『咽頭炎』に当てはまります」。例えば、いちばん多いのは喉の後ろ側の炎症。「扁桃腺や声帯など、喉のほかの部分に感染が起こった場合は、それぞれ扁桃腺炎、喉頭炎と呼ばれます」。

喉が痛くなるさまざまな原因についてよく知れば、できるだけ早く痛みを和らげる方法がわかってくるはず。

ウイルス感染

多くのウイルス感染、特に上気道感染は、喉が痛む原因になります。よくあるのは普通の風邪、つまりライノウイルス感染。ずっとまれなのは、単純ヘルペスウイルスのような、性感染するウイルスです。

これらのウイルスは、免疫系への侵入が容易な場所を狙ってくるために、喉の細胞にくっつく傾向があるのです。そのため、喉の一部が傷ついたり、炎症が起きたりして痛むことに」と、ニューヨーク市マウント・サイナイ病院の耳鼻咽喉科医、ベンジャミン・トゥイールさん。

ウイルス(感染)の例としては次のようなタイプがあります。

  • ライノウイルス
  • インフルエンザウイルス
  • 単核球症(EBウイルス)
  • コクサッキーウイルス(手足口病の原因)
  • 水痘帯状疱疹ウイルス(水痘=みずぼうそうと帯状疱疹の原因)
  • 単純ヘルペスウイルス

ウイルス感染は抗生物質には反応しません。アセトアミノフェンやNSAID(非ステロイド性抗炎症薬)のような市販の鎮痛薬や、喉が痛いときの家庭療法が症状を和らげる役に立ちます。

細菌感染

「細菌感染はウイルス感染ほど多くはありませんが、特に扁桃炎の場合、抗生物質治療で合併症を防ぐことができますから、診断は重要です」と、パロディさん。

細菌感染もウイルス感染と同じく、炎症のような免疫反応を引き起こすために喉が痛くなります。でもウイルス感染と違うのは、抗生物質で治療できるところ。

細菌感染の例としては次のようなものがあります。

  • レンサ球菌扁桃炎(扁桃炎)
  • ブドウ球菌感染症
  • 淋病やクラミジア感染症のような性感染症
  • アレルギー

トゥイールさんによると、アレルギーはもともと痛みを伴わないはず。ただ、喉が痛くなる理由がいくつかあります。

「たくさんのアレルギー症状が現れていて、同時に喉に炎症が起きているなら、どちらかの治療でもう一方がよくなるかもしれません。さらに、アレルギーにより生じた粘液を飲み込むと、炎症が起きることがあります。アレルギーのせいで鼻がグズグズしたり、くしゃみや咳が出たりして、喉が刺激されるのです」(トウィールさん)

喫煙、副流煙

パロディさんによると、タバコを吸って(あるいは受動喫煙で)咳が出ると、喉を痛める可能性があります。

乾燥した空気

喫煙と同じく、乾いた空気も咳の原因になり、喉が痛むことに。

逆流性食道炎(GERD)

ほかの非感染性の原因とは違って、逆流性食道炎では喉の組織と内壁がじかに影響を受けます。

逆流性食道炎と胸焼けが喉に影響を与えた場合、『逆流性咽頭炎』と呼ばれます。胃の中に入っている酸と酵素が食道を上がる(逆流する)と、喉の後部で最初に着くのが『喉頭(こうとう)』という、食道と喉の分け目に当たる部分です。ここは食道より酸と酵素に対して敏感なので、炎症が起きます」と、トゥイールさん。

喉の痛みで医師の診察を受ける方がよい場合は?

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咽頭炎の90%がウイルス性で、抗生物質では治りませんから、市販の鎮痛薬を使うほかはたいてい、医師による治療の必要はありません。それでも、喉の痛みがウイルス性か細菌性かはもちろんのこと、感染性か非感染性かさえわからないかもしれませんね。パロディさんによると、喉の痛みで医師の診察を受ける方がよいのは、次のような場合です。

  • 38.3度以上の熱がある
  • 最初の1日か2日、喉の痛みが極度にひどい
  • 喉の痛みが5〜7日続いている

次のようなもっと重い症状の場合は、救急室に直行するか、救急車を呼びます

  • 飲み込むのが大変、または唾液を飲み込めないのでよだれが垂れている
  • 首または舌が腫れている
  • 首を動かせない、または口を開けるのが難しい

喉の痛みをケアしましょう

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Anisa Arsenault/6 Possible Reasons for Your Sore Throat
訳/STELLA MEDIX Ltd.

MYLOHAS編集部

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