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欧米で大ブーム! 「コンブチャ」の健康効果とリスクを検証

Prevention カラダや心を健康にする予防習慣

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MYLOHAS編集部

ここ数年「ソーシャルメディア断ち」していない限り、バクテリアたっぷりのお茶「コンブチャ(kombucha)」の噂を耳にしているのでは? 何にでも効きそうな、最新の健康トレンドです。

「昆布茶」のことではありませんよ。日本では40年ほど前に、「紅茶キノコ」と呼ばれて流行したもの。

コンブチャは健康にいい?

Kombucha0

「コンブチャ」なんて、まるでSF小説に出てくる飲み物の名前みたいですが、実はかなり古い歴史があります。食べ物の科学に関する専門誌『コンプリヘンシブ・レビューズ・イン・フード・サイエンス・アンド・フード・セイフティ』で報告された2014年の研究によると、数千年前に中国の北東部で生まれ、紀元前220年頃に「解毒と強壮効果」で大評判になったそう。その後、日本、ロシア、そしてヨーロッパと、世界中に広まりました。それが今やビッグビジネスに成長。市場調査会社のエネルギアス社によると、コンブチャの世界市場は2024年までに28億ドル(およそ日本円で3000億円)の規模に達する勢いです。

この飲み物がブームになっているのは、とにかく何でも治るという評判のせい。コンブチャのファンは、炎症の軽減からがんのような病気まで何にでも効くと言っています。でも、ホントに?

コンブチャが健康によいとは証明されていません。よい細菌が含まれていることはわかっていますが、どんな種類がどれくらい含まれているのかは不明です」と、登録栄養士のドーン・ジャクソン・ブラットナーさん(食習慣を変えるための本『The Superfood Swap』の著者)。

それじゃ、飲んではいけないのかといえば、必ずしもそうではありません。ただ、「確かにおもしろいものですが、皆さんが考えているような『魔法の秘薬』ではありません」(ブラットナーさん)。それに、飲んだせいで重い病気になってしまうことも。

それでは、これまでに科学的にわかっていることをご紹介しましょう。

Kombucha1

そもそも「コンブチャ」とは何か?

一種のお茶です。普通は紅茶で作りますが、緑茶でも。沸騰したお湯に茶葉(またはティーバッグ)を入れ、しばらく浸してから茶葉を取り出し、砂糖を少し加えます。お茶が冷めたら、「スターターティー」(すでに発酵済みのコンブチャ)と「スコビー」(「細菌と酵母菌の共生培養」という意味の英語の頭字語)を添加。そのまま放置して発酵させ、満月の下で細菌を育てます(「満月の下で」はもちろん冗談)。

どうして健康によいと言われているの?

コンブチャには微生物、つまり細菌や酵母菌、それに抗酸化成分が含まれているので、免疫力を高め、がんを予防し、炎症を軽くするのではないかと考えられたためです。ただ、先ほど引用した研究によると、コンブチャの研究は人間ではなく動物を対象としたものが多いので、確かなことがわかっていません

「よい点としては、元がお茶で、お茶は明らかに健康によいこと」(ブラットナーさん)。アメリカ国立衛生研究所(NIH)の機関、国立補完統合衛生センター(NCCIH)によると、緑茶も紅茶も、おそらくは血圧とコレステロールを下げるために、心臓の病気になりにくくするかもしれないそう。それから、お茶を発酵させたコンブチャには、腸に優しい細菌、「プロバイオティクス」が含まれているので、消化作用に効果があるかも。

「腸はすべての中心ですから、よい細菌を含むコンブチャが注目を集めているわけです」とブラットナーさん。でも、市販されているコンブチャ製品のなかには、どんなプロバイオティクスを含んでいるか明らかにしていないものもあるそう。それで、具体的にどんな風に健康に効くのかわかりにくいのです。

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コンブチャによくないところはないの?

あります。自分でコンブチャを作ると、「悪い」細菌も入ってしまう恐れがあります、と登録栄養士のタラ・ギダス・コリンウッドさん(お腹の脂肪を減らす料理の本『Flat Belly Cookbook for Dummies』の著者)。「自家製コンブチャで重い病気になったケースも」

例えば、アメリカ疾病対策センター(CDC)は1995年、コンブチャのせいでふたりが重い病気になり、うちひとりが亡くなったとして、警告を発表しました。生きた細菌を扱う場合、大腸菌やサルモネラ菌などほかの菌も入ってしまう可能性があるのです(コリンウッドさん)。

「味が好き(お酢っぽい感じ)とか、プロバイオティクスのファンだとかで、コンブチャを飲みたいなら、お店で、アメリカ食品医薬品局(FDA)の検査を受けている製造所の製品を買うように」と、ギダスさん。地下室で作っている近所の人から分けてもらったりするのは、やめた方がよさそう。

もうひとつ、コンブチャのよくない点。「ほんの少しですが、砂糖が入っています」とブラットナーさん。

毎日一本買うとしたら別に身体に悪くはないでしょうが、それほどの必要もないかも。「その2ドルか3ドルを、例えば、コンブチャよりもっとたくさんの善玉菌が入っているケフィアに使うこともできますからね」(ジャクソン・ブラットナーさん)

結論:コンブチャを飲みはじめる方がいい?

自分で作るのでなければ、そして、大腸菌やサルモネラ菌がどういうわけか入ってしまわない限り、飲んでも害はなさそう。それに、腸に優しいプロバイオティクスという形の健康効果も期待できます。

「私は飲んでいますよ。毎日ではありませんけど」(ブラットナーさん)

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Maria Masters/1501What Is Kombucha, Really—And Are There Any Health Benefits?
訳/STELLA MEDIX Ltd.

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