自分の体をきちんと知ろう!をテーマに、増田美加(女性医療ジャーナリスト)さんによる連載「カラダケア戦略術」。今回は、粘膜について取り上げます。粘膜の乾燥は、目や口の中だけでなく、デリケートゾーンにも訪れるのです。膣や外陰部について今一度チェックしてみませんか?

肌だけでなく、腟や外陰部もふっくら感を失い、痩せてきます


40代になると女性ホルモンが低下して、さまざまな体と心の変化が起こります。肌の乾燥を感じる人も少なくないと思います。肌の乾燥と同時に、粘膜も乾燥しやすくなっていくのをご存知でしょうか? なかにはもう実感している人もいるかもしれません。
粘膜は、目や口腔内がありますが、女性にとって大事なデリケートゾーンの腟や外陰部も粘膜です。デリケートゾーンの粘膜も例外でなく、女性ホルモンの低下によって少しずつ乾燥が進んでいきます

乾燥が進むと、腟や外陰部はふっくら感を失い、痩せてきます。これが腟や外陰部の萎縮です。腟萎縮で起こる不快症状はさまざまあります。


【チェックリスト】あなたの腟&外陰部はだいじょうぶ?


こんな症状はありませんか? 
腟や外陰部に当てはまる症状があるか、チェックしてみてください。
当てはまる症状があれば外陰腟萎縮が始まっている可能性大です。

□ 乾燥を感じる
□ かゆみがある
□ 腫れた感じがある
□ おりものが減ってきた
□ 性交痛がある
□ アンモニア臭が気になる
□ 尿もれ、頻尿がある
□ 膀胱炎を繰り返す


外陰部や腟の違和感の多くは「外陰腟萎縮症」


40代以降、更年期が近づくにつれて、腟や外陰部にかゆみが出たり、ヒリヒリ感などの乾燥、臭いなどの不快症状を感じるとしたら、それは女性ホルモンのエストロゲンの低下がおもな原因です。

こんな違和感を婦人科では、「外陰腟萎縮症」と言っています。外陰部や腟の潤いやふっくら感がなくなり、乾燥して、痩せて、雑菌が繁殖するために起こる炎症です。 性交痛や尿もれにも関連しています。
外陰腟萎縮症は、閉経後になると、女性の約半数に起こると言われています。エストロゲンの低下と老化によって起こります

そのメカニズムは、エストロゲンの低下と老化によって、

1.血流が低下し、腟内のコラーゲンを作る細胞と、分泌液が減少します(乾燥、かゆみの原因。
2.腟粘膜が薄くなって、外傷を受けやすくなります(腫れ、灼熱感、性交痛の原因)。
3.腟内の酸性を保つ乳酸桿菌が減少し、雑菌が増加(臭いやかゆみの原因)します。
4.尿道周囲の筋力とコラーゲンも低下します(尿漏れの原因)。

海外では積極的に治療されていますが、日本ではまだ、誰にも相談できず、放置していたり、市販薬の軟膏などで対処する人も少なくありません。一度、腟や外陰部が萎縮すると、自然には元に戻りません。
市販薬の軟膏を長期に渡り使い続けて、赤く腫れ難治性の腟外陰萎縮症になってしまう人もいるそうです。運動などで動くと、腟や外陰部が擦れてQOLの低下にもつながります。我慢して過ごすのではなく、婦人科で積極的に治療しましょう。

次回は、腟周りの粘膜のセルフケア法と治療法をご紹介します。

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mika_masuda.jpg増田美加(ますだ・みか)さん
女性医療ジャーナリスト。
2000名以上の医師を取材。予防医療の視点から女性のヘルスケア、エイジングケアの執筆、講演を行う。乳がんサバイバーでもあり、さまざまながん啓発活動を展開。著書に『医者に手抜きされて死なないための 患者力』(講談社)、『女性ホルモンパワー』(だいわ文庫)ほか多数。NPO法人みんなの漢方理事長。NPO法人乳がん画像診断ネットワーク副理事長。NPO法人女性医療ネットワーク理事。NPO法人日本医学ジャーナリスト協会会員。公式ホームページ http://office-mikamasuda.com/

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