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やさしい炎でリラックス。世界も注目する、植物由来のろうそく

米田ロコ

やさしい炎でリラックス。世界も注目する、植物由来のろうそく

20150525_komenomegumi_2.JPG

和蝋燭のイメージが変わる、かわいいパッケージ。(Photo by Loco Yoneda)

夜のひとときに安らぎを与えてくれるような、うつくしい和ろうそくに出逢いました。

オレンジ色の炎で満たす、夜の時間

やさしいオレンジ色の炎が特徴の「米のめぐみ ろうそく」。これは、米ぬかロウのみで作られた、少し珍しい和ろうそくです。能登半島にある老舗のろうそく店・高澤ろうそくで、一本一本ていねいに手作りされています。

20150525_komenomegumi_3.jpg原料になっている米ぬかロウ。

20150525_komenomegumi_6.jpgオレンジ色の炎は、米ぬかロウ特有の色。他の素材と比較すると、米ぬかロウの場合、炎の温度が低いため、オレンジ色の柔らかい炎になる。

あたたかみのある、やさしい炎は、ただ見つめるだけで気持ちが穏やかに......。

ずっとこの炎を見つめていると、意識の底に深く沈んでいけるような感覚を覚えます。燃焼時間が約30分と短いため、プチ瞑想や就寝前のリラックスタイムに、火を灯すのに最適です。

海外で評価を受ける、自然と調和した和ろうそく

20150525_komenomegumi_7.jpg能登半島(石川県七尾市)にある「高澤ろうそく」。建物自体が登録有形文化財という歴史ある老舗のろうそく店。

「米のめぐみ ろうそく」はもちろんのこと、高澤ろうそくでは、ロウや芯に至るまで、植物由来のものを主原料として和蝋燭を手作りしています。

20150525_komenomegumi_8.JPG和ろうそくの芯も植物から。和ろうそくの芯は中心部が空洞の独特の形状で、和紙の上から灯芯草(とうしんそう)という乾燥させた植物を巻いて作っている。

ろうそく作りについて、お話をうかがいました。

歴史的な背景を申しますと、ろうそくは奈良時代に仏教とともに日本に伝わり、そのときは蜂蜜ロウの蝋燭だったようです。しかし国内で作る際に、油分の多い植物を原料にした蝋燭(和蝋燭)が作られました。

以来、高澤ろうそくでも、植物油を原料としたろうそくを作っています。具体的には、櫨(はぜ)の木、漆(うるし)の木、米ぬか、菜種です。身近にあるものでろうそくを作る日本人の工夫や知恵は、素晴らしいと誇りに思っています。

(高澤ろうそく 高澤久さん)

今では、アメリカなど海外からの注文も増えているそうです。「植物性の原料を使ったろうそく」という点が評価され、環境問題に関心がある人々が購入しているのだとか。また、燃焼時間が選べて瞑想などに使用しやすいことや、独特の芯の作り方ゆえの「ゆらぎある炎」も人気の理由だそうです。

和ろうそくが海を越えて、世界中の人々に安らぎの時間を与えてくれているんですね。こういった素晴らしいものが身近に手に入る環境に感謝して、和ろうそくを大切に使い続けたいと思います。

[高澤ろうそく]

取材協力・画像提供/高澤ろうそく

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